29-03-08

Washington DC, Philadelphia and New York City!!

Net terug thuis van m’n East Coast trip en het was in 6 woorden onvoorstelbaar gigantisch superdeluxe abnormaal fantastisch!! Met een groep van zo ongeveer 100 uitwisselingsstudenten van over heel de wereld trok ik maar liefst 7 dagen rond in Washington DC, Philadelphia en New York City!!

De eerste nacht verliep wel niet zonder slag of stoot... (letterlijk dan nog) Na zo’n 12 uur durende busreis, lagen we rond 1:00 eindelijk uitgeput in ons bedje... tot plots het gestamp en gewoel van m’n Bulgaarse bedgenote begon en ik meermaals bijna uit bed werd geduwd... rond 4:30 begon het gehaardroog van m’n Estlandse kamergenote en om 5:00 moest ook ik er dan uit om vrolijk en opgewekt naar de Paasmis te gaan… Oh Amerikanen toch… :s:)

In Washington bezochten we het Washington Momument, the Capitol, het Lincoln Memoriam (en jawel, ik raakte het water aan waarin Forrest Gump en Jenny elkaar kusten!), stonden precies op de plaats waar Martin Luther King zijn beroemde I Have A Dream Speech voorbracht, zagen het White House, maar nog veel impressionanter de vrouw die sinds 1981 haar tentje er vlak tegenover heeft opgeslaan en er vandaag nog steeds staat te protesteren tegen nucleaire wapens, bezochten het Holocaust Museum en het Newseum en shopten in Georgetown! DC was in een woord ZALIG!! Het is eigenlijk echt een pracht van een stad, voelt op zekere vlakken zeer Europees aan en heeft zoveel mooie monumenten en geschiedenis zo dicht opeen… Ik heb er echt geweldige dingen gezien en was super onder de indruk van al die geschiedenis die er op je af lijkt te komen!!

Dag 4 reden we dan door naar Philadelphia. Na wat geskylined te hebben, aten we in het Hard Rock Café. waar de serveersters op de tafels dansten op de vrolijke deunen van YMCA en de muren behangen waren met gitaren en dergelijke. Daarna bezochten we Independence Hall, waar de Declaration of Independence ondertekend werd en de Liberty Bell, die symbool staat voor de Amerikaanse vrijheid en alleen voor zeer belangrijke gelegenheden geluid werd.

Op dag 5 begonnen we onze tocht door New York City met een beetje gefrisbee in Central Park, vlak tegenover het apartement van John Lennon en zijn memorial. We slenterden op Fifth Avenue, toerden door de NBC Studios, beklommen de Rockefeller (een van de hoogste wolkenkrabbers in Manhattan) en chillden zo’n twee uur op het dak, waren getuigen van een rijdende filmset, bewandelden Times Square, bezochten M&M’s World (mijn hemel, aka drie immense verdiepingen vol M&M’s accessories, immense M&M beelden, een M&M douche en nog veel meer!), staarden met open monden naar de adembenemende New Yorkse skyline by night, bezochten Harlem en het Metropolitan Art Museum, woonden de Broadway show ‘A Chorus Line’ bij, namen de ferry naar het Statue of Liberty, reden door Wall Street, brachten een bezoekje aan Ground Zero (dat er momenteel bijligt als een bouwwerf), slenterden door China Town en sloten de geweldige week af met een zeer gezellig feestje alvorens de bussen weer op te kruipen.

Het was echt een reisje om u tegen te zeggen! Enorm veel gezien, beleefd, gevoeld. Enorm veel lieve mensen van elke mogelijke uithoek van dit wereldbolletje ontmoet en me enorm geamuseerd! Ik mis hen al…

19:59 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (7) |  Facebook |

20-03-08

Tennis en Ann Arbor

Ja ja het tennis seizoen is hier dus van start gegaan!! Het lastige is wel dat we nog niet buiten kunnen spelen, wegens te koud, dus nu hebben we op de meest onmogelijke uren training en maar 2 velden voor 24 meisjes… Ideaal is anders, maar we redden ons wel, hopelijk warmt het snel op…

Verder heb ik nog eens een heel weekendje Nederlands kunnen spreken!! Donderdagavond arriveerde 
Anna-Belle hier dan vanuit Ann Arbor… Mijn eerste uurtjes Nederlands waren een tikje rampzalig… Verkeerde woordvolgordes, onbestaande woorden, letterlijk dingen van het Engels naar het Nederlands vertalen, omgekeerde getallen,… Maar naar het einde van het weekend toe begon het wel te beteren. Vrijdag nam ik haar dan een dagje mee naar school, zodat ze ook eens kon ondervinden hoe het voelt om er elke dag om 6:20 uit te moeten… Verder was het ook de meest belachelijke dag ooit… eerste uur was een film kijken, tweede uur een poster maken, derde uur papieren kikkers maken en kleuren, vierde uur scrabble spelen, vijfde uur een klein beetje Spaans, zesde uur fruit pizza maken en zevende uur een koor feestje ter ere van onze goede festival scores.

‘s Avonds hielden we dan naar goede traditie een Sex and the City pannenkoeken avondje en de volgende middag namen we dan de trein naar Ann Arbor (waarbij we voorbij DE Kellogg‘s fabriek reden, aangezien die man dus van Michigan was!), tot dusver mijn lievelingsstad in Michigan… Studenten en straten waar je ook wel degelijk op kan wandelen… Het voelde echt zalig om zo nog eens rond te kunnen slenteren!! Dat is hier in Portage dus echt gewoon onmogelijk, tenzij je graag naast drukke 5 baans wegen stapt en omver gereden wordt… Er was daar ook een betoging tegen de oorlog en Bush bezig en daar hebben we dan maar een paar straten in meegewandeld.Op zich was de trein nemen ook wel eens interessant… Als ze je ticket komen checken, hangen ze boven je stoel een briefje waarop een nummer staat dat overeen 

komt met de halte waar je af moet stappen. Als je die halte dan nadert, komt er iemand van het personeel je vertellen dat je de volgende halte eraf moet, waar de kortsbijzijnde deur is en dat je zeker al je spulletjes moet meenemen. Ook moeten minderjarigen begeleid worden als ze alleen rijzen. Zie je ze dat op de NMBS al doen?

Maandag was het hier dus ook Saint-Patrick’s Day!! De dag waarop de Ieren Saint-Patrick vieren en door al die migratie zitten er hier wel een redelijk aantal. Heel het weekend lang liepen er mensen in Saint-Patrick’s day kleren rond in Ann Arbor en maandag kwamen ook veel mensen in het groen gekleed naar school. Verder wordt het niet echt gevierd… echte Ieren zullen zich ladderzat drinken op die dag en in Chicago kleuren ze hun grootste rivier groen voor een dagje… Maar daar blijft het dan ook bij.

Ook besefte ik pas toen Anna-Belle er was dat ik op zekere vlakken toch al echt wel veramerikaanst ben… Mijn accent is bijvoorbeeld al helemaal West-Michigan en er zijn heel veel Belgische dingen die ik me gewoon al niet meer herinner
. Ook ben ik veeeeel minder sarcastisch… Veel mensen snappen hier sarcasme niet zo goed en vinden het dus beledigend… Er zijn ook zoveel typisch Amerikaanse dingen die ik al zo gewoon ben geworden… bv dat er om de meter wel een Amerikaanse vlag hangt… op de meest onmogelijke plaatsen en in alle klaslokalen… patriotisme alom!! Ook van alle extra waarschuwingen op voorwerpen kijk ik al niet meer op… Zo moet er bijvoorbeeld op een airbag staan dat het dodelijk kan zijn voor kinderen, op koffie dat ie extreem heet is,… Maar als je dan hoort over alle belachelijke aanklachten er hier gemaakt worden… Een vrouw steekt haar kat in de micro golf oven, het beestje sterft en ze klaagt het micro golf oven merk aan omdat het niet in de handleiding stond dat ze er geen levende wezens in mocht steken… Een vrouw struikelt over haar eigen kind in een winkel en breekt haar been. Ze klaagt de winkel aan, want de rayons zijn zogezegd te smal… En het ergst van al is dat al die aanklachten ook nog eens gewonnen worden…

Maar goed, ik ga hier eens naar tennis practice vertrekken en dan zo stilaan eens mijn valiesje beginnen pakken. Zaterdag vertrek ik voor een weekje naar New York, Washington DC en Philadelphia met een bende uitwisselingsstudenten!! Hip hip hoezee!!

00:33 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

09-03-08

Lentekriebels

En jawel, zo stilaan beginnen hier de eerste plukjes gras weer zichtbaar te worden door de smeltende sneeuw! Af en toe valt er nog wel een vlokje, maar de lente doet toch eindelijk zo stilaan zijn intrede na 3,5 maand van sneeuwstorm na sneeuwstorm. Nu alleen nog van die bijtende koude afgeraken en het is helemaal lente!

Eigenlijk is er hier niet zoveel nieuws onder de zon, maar uit goede om-de-twee-weekendse-gewoonte dacht ik hier toch een tekstje neer te planten.

Naar goede gewoonte moet ik natuurlijk ook even het vak family sociology vermelden, dat nu toch (hopelijk) echt zijn laagtepunt bereikt heeft… Een 50 minuten durende huwelijkssimulatie… ai ai ai… Op voorhand ging er dan een sign-up sheet rond waarbij je je voor iets moest opgeven... 25 punten als je trouwde, 25 punten voor de cameraman en fotograaf, 10 punten als je cake of sprite meebracht en 5 punten voor de persoon die op play duwde voor de muziek... Ik zal er verder maar niet al te veel woorden aan vuil maken, de foto’s spreken voor zich…

Verder ben ik hier ook naar de musical Mamma Mia gaan kijken!! Het verhaal was op zich niet al te veel soeps, maar het was echt wel zalig om alle Abba liedjes samen te horen!! Echt een typische up-beat, feel-good, romantische komedie en dat gecombineerd met mijn liefde voor alles wat uit de sixties, seventies en eighties komt… Vijf tv kan er niet tegenop!! Trouwens, Vijf tv marathon eens ik terug ben, iemand?? Heb het een jaar zonder moeten doen…

Ook heb ik hier nog volop van de laatste echte sneeuwdagen geprofiteerd en heb ik voor het eerst in mn leventje een sneeuwengel gemaakt met Zada en een pracht van een sneeuwman met Jordan en Kelli!

Iedereen zit hier zo’n beetje in een winterdipje momenteel en is erg verveeld met de winter, dus veel sensationeels is er hier niet meer gebeurd… Maar dan volgende week begint tennis season!! Hoezee!! Kijk er echt wel naar uit! Elke dag 2 uur training en dan 1 of 2 wedstrijden per week!! Nu alleen nog leren tennissen…

Volgende donderdag komt Anna-Belle dan ook eens langs (voor de haar niet kennenden onder jullie: een vriendin van op het Sint-Pieterscollege die een jaartje in Ann Arbor in een gastgezin woont). Vrijdag neem ik haar een dagje mee naar school, zodat ze ook eens het high school leven aan den lijven kan ondervinden!! Die avond houden we hier dan een The Oc-slash-Sex and the city pannekoekenavondje met al mijn vriendjes en vriendinnetjes en zaterdag en zondag trekken we dan naar Ann Arbor… Dit klinkt misschien gemeen, maar ik kijk er stiekem echt naar uit om in het Nederlands over voorbijgangers te kunnen roddelen :p

01:16 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |